Poveglia, la isla de los muertos y su leyenda negra

La isla de Poveglia es una de las 166 islas de la laguna de Venecia, en Italia.

Aunque a lo largo de la historia ha tenido muchas funciones, se la conoce principalmente por su pasado macabro.

Decenas de miles de infectados por la plaga de la Peste Negra fueron traídas aquí y sus cadáveres apilados y quemados sin control. Siglos después, enfermos mentales sufrieron torturas y crueles experimentos en un psiquiátrico dirigido por un médico inhumano.

Los venecianos llaman a Poveglia la isla de los muertos y dicen que está maldita. De hecho, acercarse a la zona está prohibido y la policía vigila que ningún insensato ponga un pie allí.

La isla de Poveglia y la Peste Negra

Hay restos que demuestran que Poveglia estuvo habitada en tiempos de los romanos, pero no tuvo mayor relevancia hasta 1348, con la llegada de la Peste Negra.

Esta pandemia de peste bubónica acabó durante el siglo XIV con casi el 40% de la población europea, o lo que es lo mismo, unos 30 millones de personas.

La isla de Poveglia se utilizó entonces para aislar a los enfermos, que podéis imaginar cómo acabaron. Se hacían enormes hogueras con los cadáveres y se quemaban, aunque otros muchos eran amontonados y enterrados en fosas comunes.

La gente estaba bastante paranoica con la epidemia lo que causó una enorme purga en Italia. Cualquiera que mostrase el menor signo de infección era arrestado y trasladado a la isla de Poveglia.

A pesar de sus gritos de súplica, hombres, mujeres e incluso niños fueron arrojados a la fuerza a las fosas comunes, cayendo sobre montones de cadáveres en descomposición y quemados sin piedad. Eran escenas similares a las de la caza de brujas y mucha gente fue quemada viva, en medio de un agónico dolor.

Se estima que en Poveglia acabaron 160.000 cadáveres durante esta época, lo que da una idea de por qué la llaman la isla de los muertos.

 

El hospital psiquiátrico

Durante los siguientes siglos no se sabe mucho de la isla, aunque ya empezaron a rondar las primeras historias de fantasmas.

A finales del siglo XIX se construyó un asilo para enfermos, aunque era más bien un lugar donde dejarlos abandonados y olvidarse de ellos.

En 1922 se añadió un hospital psiquiátrico a la isla y desde el principio los pacientes hablaban de fantasmas y de los gritos y lamentos de los que fueron quemados vivos durante la epidemia. Pero, obviamente, nadie les hizo caso porque sólo eran unos pobres locos.

Hubo un médico, además, que realizaba extraños experimentos con los pacientes en su búsqueda de una cura para la locura. Se hicieron lobotomías en vivo con taladros manuales, cinceles y martillos. Otros pacientes fueron llevados al campanario y torturados por los enfermeros.

Tras muchos años con estos crueles métodos, el médico también empezó a ver los fantasmas de los que hablaban los enfermos. Se dice que esos espíritus lo llevaron a la torre del campanario, desde donde saltó, o quizás fue arrojado.

El hospital fue abandonado en 1968 y desde entonces la isla maldita permanece vacía.

 

Poveglia en la actualidad

El gobierno italiano ha intentado vender varias veces la isla de Poveglia.

Hace algunos años una familia quiso construir una casa de vacaciones allí, pero sólo aguantaron una noche en la isla maldita y se negaron a contar lo que había pasado. Sólo se sabe que una de sus hijas acabó con un corte en la cara que necesitó catorce puntos de sutura.

En 2014 un empresario italiano llegó a un acuerdo con el gobierno para arrendar Poveglia durante 99 años, pero todavía no ha llegado a hacer nada con el terreno.

El caso es que varios expertos en fenómenos paranormales han visitado la isla y han salido tan asustados que ninguno ha querido volver.

Y la leyenda negra de la isla de los muertos continúa…

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