La maldición de la casa Winchester

El rifle repetidor Winchester de 1873, capaz de disparar 15 tiros en poco más de 10 segundos, fue el arma de la expansión del oeste americano. Llegó a ser conocido como “el arma que ganó el Oeste”. Debido a esto, la Winchester Repeating Arms Company fue la compañía de armas más exitosa a finales del siglo XIX, y la familia Winchester se hizo fabulosamente rica, lo que les llevaría a la maldición de la casa Winchester.

 

 

La maldición de la Casa Winchester

 

En 1862, William Winchester, heredero de la empresa familiar y de la fortuna, se casó con la bella e inteligente Sarah Pardee. Cuatro años después, Sarah dio a luz a una hija, Annie. Toda la familia vivía junta en una mansión palaciega en New Haven, Connecticut. Y luego vino una serie de terribles tragedias.

 

La pequeña Annie no podía absorber las proteínas. E incluso con todo el dinero del mundo, Sarah Winchester no pudo evitar que su hija muriera de hambre ante sus ojos. Cinco años después, su marido murió de tuberculosis a los 43 años.

 

Según la leyenda, los amigos de Winchester le aconsejaron que buscara los servicios de un médium de Boston llamado Adam Koombs, quien puso a Winchester en contacto con su difunto esposo, que tenía malas noticias. Le dijo que siempre estaría perseguida por los espíritus de aquellos que habían sido asesinados por los rifles Winchester.

 

Hablando a través de Koombs, su difunto esposo le instruyó que apaciguara a los espíritus construyendo una estructura que crecería perpetuamente para albergar al creciente número de víctimas de los rifles Winchester. Y si lo hiciera, Sarah Winchester ganaría la inmortalidad.

 

 

 

 

Los rifles Winchester habían matado a mucha gente. Si Winchester tuviera que apaciguar a sus fantasmas, necesitaría construir una casa muy, muy grande. Y ella tenía el dinero para hacerlo. Habiendo heredado las acciones de su difunto esposo en la compañía de rifles, ahora era una de las personas más ricas del país.

 

Winchester se mudó de New Haven a una granja de ocho habitaciones en San José, California. Inmediatamente comenzó a remodelar. En un momento dado podría haber una docena de personas trabajando en la casa: carpinteros, ceramistas, pintores y electricistas. Algunos informes estiman que su casa aumentó de ocho a 26 habitaciones en los primeros seis meses. Otros afirman que la construcción no tuvo fin, que el equipo de Winchester trabajó en la casa en turnos rotativos, las 24 horas del día, durante 38 años.

 

Con el tiempo, la casa se convirtió en un laberinto de pasillos y en una mezcla de torretas y vidrieras. Y debido a que ella construyó durante tantos años, la casa fue también una combinación salvaje de estilos arquitectónicos. También tiene puertas que no llevan a ninguna parte, escaleras que se detienen a mitad de camino.

 

Durante mucho tiempo nadie pudo ver la mezcolanza de estilos y adornos en esta casa excepto Winchester y su personal de 18 sirvientes, 13 carpinteros, de ocho a diez jardineros y dos chóferes privados. Sarah Winchester era muy reservada. Supuestamente, también estaba siempre envuelta en un velo.

 

No está claro qué parte de la leyenda es cierta. No sabemos si intentó comunicarse con los fantasmas, si construyó su enorme casa para aplacarles, o si se sintió culpable por su fortuna proveniente de las armas.

 

 

 

 

Después de su muerte en 1922, las leyendas y rumores sobre ella ganaron fuerza. Especialmente dado que, en 1923, un empresario llamado John H. Brown vio la posibilidad en la antigua y decrépita finca y la reabrió como Winchester Mystery House. Desde entonces, ha sido objeto de todo tipo de pseudodocumentales sobre casas embrujadas.

 

Hoy, usted puede comprar una entrada para visitar la casa de Winchester. Pronto también podrá pasar la noche en el Winchester Mystery House.

 

La narrativa ampliamente aceptada sobre Winchester, y la que los actuales propietarios de la casa están vendiendo, es que ella estaba atormentada por los espíritus. Pero no todo el mundo se lo cree. La historiadora Mary Jo Ignoffo explora teorías alternativas sobre Winchester en su libro, Captive of the Labyrinth.

 

Ignoffo no encontró evidencia que apoyara la idea de que Winchester se comunicaba con los espíritus. Ella cree que lo que llevó a Winchester a construir fue su deseo de ser arquitecta.

 

Sarah Winchester vivió en una época en la que era muy inusual que las mujeres fueran arquitectas. No tenía licencia, así que su propia casa era el lugar perfecto -y el único lugar- donde podía practicar arquitectura. Cualesquiera que fueran sus motivaciones, construyó una casa con más de 150 habitaciones, 2.000 puertas, 47.

 

 

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